El Club del Fuego Infernal

Grabado de William Hogart
(Miembro del Club)
El club de Sir Francis nunca fue originalmente conocido como el Club del Fuego Infernal; se le dio este nombre mucho más tarde. Su Club de hecho utilizó otros nombres, tales como La Hermandad de San Francisco de Wycombe (Brotherhood of St. Francis of Wycombe), La Orden de los Caballeros de West Wycombe (Order of Knights of West Wycombe), El orden de la frailes de San Francisco de Wycombe y más tarde, después de mover sus reuniones para Abbey Medmenham, se hicieron los monjes o frailes de Medmenham.

Este clup fue de una sociedad elitista hedonista de la Inglaterra del siglo XVIII, fundada por Phillip, Duque de Wharton, y continuada por sir Francis Dashwood, destacado político ingles.

El club operó entre 1749 y 1766, y aglutinó a gran cantidad de destacadas figuras tanto de Gran Bretaña como de Estados Unidos, incluyendo al renombrado masón, Benjamín Franklin, padre fundador de los Estados Unidos.

El grupo se reunía, originalmente, en tabernas públicas y pero luego se reunieron en la mansión de Darshwood (por primera vez el Walpurgis de 1752), en West Wycombe.

Si bien se les acusaba de la realización de rituales satánicos y orgías, estudiosos modernos creen que el grupo, más que realmente satánico en práctica, era una sociedad filosófica e intelectual que blasfemaba jocosamente de la religión cristiana, sin que genuinamente practicaran el satanismo. Sus reuniones parecían más reuniones sociales con alcohol y prostitutas, sin que mediara una genuina unión religiosa.

Las reuniones tuvieron lugar dos veces al mes, con una Junta General de Accionistas que dura una semana o más en los meses de junio o septiembre. Los miembros se dirigieron mutuamente como "hermanos" y el líder, que cambian regularmente, como "abad".

Durante las reuniones de los miembros supuestamente llevaban ropa ritual: pantalones blancos, chaqueta y gorra, mientras que el "Abad" llevaba un conjunto rojo de el mismo estilo.

El club se desintegró tras el nombramiento de Dashwood en la Cámara de los Lores y la polémica en torno a las acusaciones de insurrección contra John Wilkes.


Algunos de los miembros del club fueron: 

  • El Duque de Wharton, Robert Vansittart
  • Thomas Potter
  • Francis Duffield
  • Edward Thompson
  • Paul Whitehead
  • John Montagu
  • Earl of Sandwich
  • George Bubb Dodington
  • William Hogarth
  • John Wilkes
  • Benjamin Franklin.

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