Efialtes: trastorno nocturno

La pesadilla: Henry Fuseli 
Las Efialtes o “Ephialtes” es uno de los trastornos nocturnos más extraños así como Sindrome de la vieja bruja o el llamado Terror nocturno. Este trastorno de ansiedad también perteneciente a los transtornos del sueño identificado como tal por John Bond en 1753, junto con otros autores de la época, en su tratado "Incubus". El famoso médico griego Galeno en el siglo segundo AC ya había llamado "Efialtes" a las pesadillas.

Las Efialtes, el daimon o espíritu de las pesadillas, son un referente en la literatura, Bernardo de Montfaucont, en su obra Antigüedad explicada menciona a los efialtes o hifialtes (en plural) como equivalente griego de los íncubos y súcubos latinos, espíritus que adoptaban la forma de hombres o mujeres respectivamente para atormentar a los humanos introduciéndose en sus sueños.

La idea de un incubo como un factor causal en pesadillas, se deriva de la creencia antigua y popular de que ciertos espíritus, demonios o fantasmas se deslizan durante la noche y se tienden sobre el cuerpo de algún durmiente mientras se encuentra en su cama, con el fin de constreñir el pecho y la respiración, conduciendo a una sensación de sofocación o asfixia. Los episodios suelen ir acompañados de una aterradora pesadilla en la que el durmiente es aplastado, seducido o incluso violado por el efialte (súcubo o incubo según sea el sexo o la preferencia sexual), algunos episodios son lo suficientemente intensos como para generar una creciente sensación de angustia y desesperación en el durmiente, así algunos pacientes manifiestan sentir que “están a punto de morir”, pero como Bond (quien era también propenso a las pesadillas), declaró: "Tan pronto como se liberan de esa opresión, los pacientes se ven afectados con una fuerte palpitación , gran ansiedad, cansancio y malestar, síntomas que disminuyen gradualmente y son sucedidos por la agradable reflexión de haber escapado a un peligro inminente".

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